Winnie Madikizela

Nomzamo Winifred Zanyiwe Madikizela nació, la quinta de nueve hijos, en el pueblo de Mbongweni, Bizana, en Transkei el 26 de septiembre de 1936. Durante su infancia, su padre, Columbus, era profesor de historia local. En años posteriores fue ministro del Departamento de Agricultura y Silvicultura del Gobierno de Transkei durante el gobierno de Kaizer […]

Winnie Madikizela-Mandela

Mar 30, 2021 | Personajes históricos

Nomzamo Winifred Zanyiwe Madikizela nació, la quinta de nueve hijos, en el pueblo de Mbongweni, Bizana, en Transkei el 26 de septiembre de 1936. Durante su infancia, su padre, Columbus, era profesor de historia local. En años posteriores fue ministro del Departamento de Agricultura y Silvicultura del Gobierno de Transkei durante el gobierno de Kaizer Matanzima. Su madre, Nomathamsanqa Mzaidume (Gertrude), era profesora de ciencias.

Sus padres deseaban desesperadamente que Winnie hubiera nacido niño y, al crecer, Winnie se esforzó por cumplir el papel de marimacho jugando con los otros niños de su grupo de compañeros, practicando peleas con palos y colocando trampas para los animales. [ii] Una vez, mientras peleaba con su hermana menor, la Princesa, Winnie hizo un nudillo con un clavo y una lata de polvo de hornear y accidentalmente golpeó a su hermana en la cara mientras apuntaba a su brazo. Fue uno de los muchos casos en los que su madre le dio una fuerte paliza.

Cuando era niña, la familia de Winnie se mudó dentro del antiguo Transkei, debido al trabajo de su padre. Asistió a la escuela primaria en Bizana, pero cuando tenía nueve años, la familia se mudó a eMbongweni, donde además de asistir a la escuela, Winnie ayudaba a su padre a trabajar en la granja. Esto ayudó a crear un vínculo más estrecho con su padre, quien era conocido por su distanciamiento a pesar de mostrar un gran amor por sus hijos. Colón, a todos los efectos, era un hombre orgulloso que valoraba mucho la educación y que veía la importancia de educar a sus hijos sobre sus raíces pondo así como sobre las materias académicas tradicionales.

Cuando Winnie aún era joven, se produjeron dos trágicos acontecimientos. En primer lugar, su hermana mayor, Vuyelwa, contrajo tuberculosis y murió, un evento que sacudió la fe de Winnie en el Dios al que su madre había orado ardientemente durante la muerte de su hija. En segundo lugar, poco después de la muerte de su hermana, la madre de Winnie también desarrolló la enfermedad y murió. Sin embargo, poco antes de que su madre falleciera, dio a luz a un niño, de quien Winnie asumió la responsabilidad durante la incapacitación de su madre y después de su muerte.

Experiencias tempranas del apartheid

En 1945, cuando solo tenía nueve años, Winnie tuvo su primera experiencia consciente de lo que significaban las restricciones e injusticias del racismo y el apartheid en Sudáfrica. Acababa de llegar a Bizana la noticia de que la Segunda Guerra Mundial había terminado y se habían programado celebraciones. Junto con sus hermanos, Winnie le rogó a su padre que asistiera, y finalmente accedió a su demanda. Sin embargo, al llegar al ayuntamiento, se descubrió que estas celebraciones eran “solo para blancos” y los niños se vieron obligados a permanecer afuera con su padre mientras la población blanca disfrutaba de la alegría en su interior. [Iv] La evidente injusticia golpeó profundamente. golpe para Winnie y, a partir de entonces, se volvió cada vez más sensible a la desigualdad del mundo que la rodeaba.

Este incidente fue seguido por otro igualmente formativo. En Bizana había una gran población negra, pero todas las tiendas y servicios eran propiedad de blancos. Un día, Winnie recuerda haber visto una escena en una tienda con su padre, en la que un hombre negro estaba en cuclillas y partía trozos de pan para alimentar a su esposa mientras ella amamantaba a su bebé. De repente, un joven blanco, el hijo de los dueños de las tiendas, se acercó a ellos y les gritó que no permitiría que los cafres ensuciaran su tienda. Les dio patadas a ellos y a su comida y los obligó a salir de la tienda. Winnie miró la escena estupefacta. No podía entender cómo este hombre podía permitir que lo trataran así, o por qué su padre, que era un moralista tan acérrimo, no intervenía donde su moralidad lo exigía tan obviamente.

Con el tiempo llegó a comprender que la participación de su padre probablemente solo habría empeorado la situación y, además, que un subproducto del Apartheid fue que desde una edad temprana los niños negros se acostumbraron a ver a sus padres humillados sin ningún intento de protestar en defensa de ellos mismos. Afortunadamente para Winnie, la educación bantú, la odiada política del apartheid de introducir programas de educación separados para blancos y negros, solo se introdujo a principios de la década de 1950. Por lo tanto, pudo beneficiarse de una educación que estaba a la altura de sus compañeros blancos en ese momento. Pasó su certificado junior (Estándar 8) con distinción y luego pasó a estudiar en Shawsbury, una escuela misionera metodista en Qumbu.

Fue allí donde se matriculó y se distinguió como una persona con cualidades de liderazgo excepcionales. También fue allí, bajo la tutela de maestros que eran todos graduados de Fort Hare, donde comenzó a politizarse más. Debido a limitaciones financieras, la hermana de Winnie, Nancy, a quien Winnie era cercana, abandonó la escuela y trabajó en trabajos ocasionales para asegurar que la educación de Winnie pudiera continuar. Cuando Winnie regresó de Shawsbury con un pase de primera clase, descubrió que su padre se había vuelto a casar. Su nueva esposa era una mujer llamada Hilda Nophikela, a quien todos los niños Midikizela dieron la bienvenida al redil familiar, especialmente Winnie.

Mudanza Johannesburgo

En 1953, por consejo de su padre, Winnie fue admitida en la Escuela de Trabajo Social Jan Hofmeyr en Johannesburgo, donde Nelson Mandela (que ya estaba ganando renombre nacional), era el patrón. [Vii] Fue la primera vez que dejó el Transkei y un momento formativo en su vida. Fue en Johannesburgo donde vio todos los efectos del apartheid a diario, pero también donde descubrió su amor por la moda, el baile y la ciudad. Fue solo después de unos meses de vivir en Johannesburgo que Winnie fue por primera vez a Soweto.

Completó su licenciatura en trabajo social en 1955, terminando entre las mejores de su clase, y le ofrecieron una beca para estudiar más en los Estados Unidos. Sin embargo, poco después de recibir la oferta de beca, se le ofreció el puesto de trabajadora social médica en el Hospital Baragwanath en Johannesburgo, lo que la convirtió en la primera miembro calificada y negra del personal en ocupar ese puesto. Después de una angustiosa decisión sobre si dejar y continuar su carrera académica en los EE. UU., O quedarse y perseguir su sueño de convertirse en trabajadora social en Sudáfrica, decidió permanecer en Sudáfrica.

Mientras trabajaba en el hospital, el interés de Winnie por la política nacional siguió creciendo. Se mudó a uno de los albergues conectados al hospital y descubrió que compartía un dormitorio con Adelaide Tsukudu, la futura esposa del ex presidente del Congreso Nacional Africano (ANC), Oliver Tambo. De hecho, Adelaide le confiaba a Winnie mientras estaban en la cama por la noche sobre el brillante abogado con el que pronto se casaría y su socio legal, Nelson Mandela. También se supo que Tambo era de Bizana, como Winnie, lo que los convirtió en miembros de la misma familia extendida.

Vale la pena reiterar que Winnie ya estaba políticamente interesada e involucrada en el activismo mucho antes de conocer a su futuro esposo. Se vio particularmente afectada por la investigación que había realizado en Alexandra Township como trabajadora social para establecer la tasa de mortalidad infantil, que se situó en 10 muertes por cada 1.000 nacimientos.

Durante su tiempo en Baragwanath, la reputación de Winnie comenzó a crecer, con historias y fotografías sobre ella apareciendo en los periódicos, reconociendo el logro de esta chica de Pondoland que llegó a Johannesburgo y parecía estar haciendo un nombre por sí misma.

Hasta 1957, Winnie no se había involucrado románticamente. Sin embargo, ese año conoció a Barney Sampson, un “hombre galante y amante de la diversión” [viii] de quien Winnie finalmente se cansó debido a su apoliticismo y su actitud sumisa a la dominación blanca. Poco después, Winnie también fue cortejada por el futuro jefe del Transkei, y el futuro jefe de su padre, Kaiser Matanzima, quien por casualidad visitó el hospital de Baragwanath como visitante distinguido ese año. Sin embargo, era una relación que nunca llegaría a ser, porque pronto se enamoró del conocido y pariente de la infancia de Matanzima, Nelson Mandela.

Matrimonio con Nelson

Winnie tenía veintidós años cuando conoció a Nelson, y él dieciséis años mayor que ella. Ya era una famosa figura anti-apartheid y uno de los principales acusados ​​en el Juicio por Traición, que había comenzado el año anterior, en 1956. Desde el principio, Nelson se instaló en la Lucha por la Liberación, y los parámetros de su romance fueron establecido por su compromiso con el cambio político. El 10 de marzo de 1957, Nelson le pidió a Winnie que se casara con él y celebraron su compromiso juntos en Johannesburgo el 25 de mayo de 1958.

A pesar de las restricciones gubernamentales sobre los movimientos de los defensores del juicio por traición, Winnie y Nelson se casaron el 14 de junio de 1958 en Bizana. La celebración captó el interés nacional y fue reportada en publicaciones como Drum Magazine y el Golden City Post.

Su matrimonio iba a resultar robusto y tenso. Winnie descubrió rápidamente que la vida casada con uno de los oponentes más famosos del apartheid era solitaria. Su esposo estaba incesantemente ocupado con las reuniones del ANC, los casos legales y el juicio por traición. La residencia de Mandela también era un lugar para frecuentes redadas policiales, durante las cuales los policías despertaban a la casa con fuertes golpes en las puertas temprano en la mañana y se ponían a poner toda la casa patas arriba. Sumado a la turbulencia de su vida matrimonial temprana, en julio, Winnie descubrió que estaba embarazada de su primer hijo.

En octubre de 1958, Winnie participó en una acción masiva que movilizó a mujeres para protestar contra las infames leyes de aprobación del gobierno del Apartheid. Esta protesta en Johannesburgo siguió a una acción similar que tuvo lugar en Pretoria en agosto de 1956. [ix] La protesta de Johannesburgo fue organizada por la presidenta de la Liga de Mujeres del ANC, Lilian Ngoyi y Albertina Sisulu, entre otras. De hecho, Winnie viajó con Albertina desde la estación Phefeni en Orlando hasta el centro de la ciudad donde se estaba llevando a cabo la protesta. Durante la protesta, la policía arrestó a 1000 mujeres.

Las mujeres arrestadas tomaron la decisión de no solicitar una fianza inmediata, sino de pasar dos semanas en la cárcel como señal de más protestas. Durante estas semanas, la embarazada Winnie vio de primera mano las miserables condiciones de las cárceles sudafricanas y su compromiso con la lucha solo se intensificó. Finalmente, se llamó a Nelson y Oliver Tambo para que arreglaran su fianza, y el ANC recaudó dinero para pagar las multas de las mujeres condenadas. Fue un evento que sacó a Winnie de la considerable sombra de su esposo ante los ojos del público, pero también alertó a la seguridad nacional sobre su potencia como voz de la disidencia política, independientemente de su famoso esposo. Poco después, fue despedida de su puesto en el hospital de Baragwanath. Tras el trauma del encarcelamiento, el 4 de febrero de 1959 Winnie dio a luz a una hija a la que llamó Zenani.

El 30 de marzo de 1961, nueve días después de que la policía asesinara a sesenta y nueve personas durante una manifestación contra el pase en el Congreso Panafricano (PAC) en Sharpeville, una redada policial en la casa de Mandela vio a Nelson arrestado y Winnie se fue sola, en lo que se convertiría en su experiencia global del matrimonio.

Influencias de Winnie

Winnie tuvo algunas presencias influyentes en su vida: la principal de ellas fue Lillian Ngoyi, quien, junto con Helen Joseph, fueron las únicas dos mujeres acusadas en el juicio por traición; Albertina Sisulu; Florence Matomela; Frances Baard; Kate Molale; Ruth Mompati; Hilda Bernstein (quien fue el primer miembro del Partido Comunista en servir en el Consejo de Johannesburgo en la década de 1940); y Ruth First. Se trataba de personas a las que Winnie pudo considerar no solo como fuentes de inspiración, sino también como confidentes de confianza. Esto es significativo, porque a medida que la lucha de Winnie contra el gobierno continuaba, su círculo íntimo se infiltraba constantemente por personas que se ganaban su confianza como aliados, solo para revelarse más tarde como espías. Mientras Nelson pasaba cada vez más tiempo bajo custodia policial o clandestinamente, el número de relaciones inquietantes que Winnie estableció con personas que resultarían ser informantes de la policía también pareció aumentar. Como Bezdrob escribió sobre Johannesburgo en ese momento, era “un pozo negro de informantes” y, desafortunadamente para Winnie, parecía estar rodeada de espías.