Martin Robinson Delany

Martin Robinson Delany fue un abolicionista afroamericano, autor, médico, nacionalista negro y oficial del ejército. Delany nació en Charles Town, West Virginia, hijo de un padre esclavizado y una madre libre. Se dice que creía que era descendiente de la realeza africana, y esto puede haber influido en sus actividades posteriores como fundador del nacionalismo […]

Mar 22, 2021 | Personajes históricos

Martin Robinson Delany fue un abolicionista afroamericano, autor, médico, nacionalista negro y oficial del ejército. Delany nació en Charles Town, West Virginia, hijo de un padre esclavizado y una madre libre. Se dice que creía que era descendiente de la realeza africana, y esto puede haber influido en sus actividades posteriores como fundador del nacionalismo negro y defensor de la emigración a África. La madre de Delany llevó a sus hijos a Chamersburg, Pensilvania en 1822, después de enfrentar problemas raciales en Charles Town. Cuando su madre, Pati, les enseñó a él y a sus hermanos a leer y escribir, fueron citados por violar las leyes estatales contra la alfabetización de niños negros. La Sra. Delany rápidamente trasladó a la familia para que sus hijos pudieran continuar sus estudios sin interferencias.

Delany se educó en Chamersburg hasta 1827, cuando tuvo que ir a trabajar. Cuatro años más tarde se fue a Pittsburg, caminando todo el camino, que fue su hogar durante los siguientes veinticinco años. Cuando llegó a Pittsburg, Delany se convirtió en estudiante en una escuela dirigida por el reverendo Lewis Woodson de la Iglesia Episcopal Metodista Africana. El reverendo Woodson, quien ayudaría a establecer la Universidad de Wilberforce, fue un firme defensor de la independencia económica de los negros y participó activamente en el Ferrocarril Subterráneo, que ayudó a los fugitivos a escapar a la libertad en Canadá. En 1833 Delany comenzó un aprendizaje con un médico de Pittsburgh y pronto abrió una práctica médica exitosa en ventosas y sanguijuelas (no era necesario estar certificado para practicar la medicina antes de 1850).

Delany también se estableció como líder y defensor de los negros en Pittsburg. Involucrado en el Ferrocarril Subterráneo él mismo, fundó un periódico abolicionista, The Mystery, en o alrededor de 1843, que se dice que fue el primer periódico negro al oeste de las Alleghenies. The Mystery se publicó durante cuatro años en Pittsburgh y fue uno de los únicos periódicos que sobrevivió a un devastador incendio en 1845 que destruyó un tercio de la ciudad. Un año después del incendio, Frederick Douglass llegó a Pittsburgh para persuadir a Delany de que se convirtiera en coeditor de su nuevo periódico, The North Star. Utilizaron el periódico para hablar en contra de la esclavitud y la opresión.

Delany y Douglass nunca trabajaron juntos en una oficina. En cambio, Delany realizó una “gira por el oeste” a Ohio y Michigan para reclutar suscriptores y envió una serie de cartas estilo diario de viaje que se imprimieron en The North Star. En una carta, relató cómo él y un compañero fueron perseguidos por una turba de por qué en Marsella, Ohio, al noroeste de Columbus. Al retirarse a su hotel, vieron cómo la turba encendía una hoguera y amenazaba sus vidas. “Luego vinieron los más horribles aullidos y gritos, maldiciones y blasfemias, cada epíteto despectivo, reproche, degradante, vil y vulgar que pudiera ser concebido por las imaginaciones más viciadas”, escribió Delany, “cuyo caos de impactante indiferencia se mantuvo desde nueve hasta la una de la noche… ”Con el propietario del hotel negándose a dejar entrar a la turba, Delany pudo esperar que la crisis pasara y escabullirse al día siguiente.

Al final de su gira, ya estaba claro que Delany y Douglass estaban a punto de separarse en The North Star. Robert Levine, un profesor de inglés de la Universidad de Maryland que escribió un libro sobre los dos hombres, dijo que a fines de la década de 1840, Delany estaba acostumbrado a ser un líder, pero “como coeditor de The North Star, de repente fue elegido para Douglass ‘ sombra.” La ruptura decisiva se produjo cuando Delany comenzó a abogar por la emigración negra en un momento en que Douglass todavía predicaba la necesidad de que los negros libres continuaran la batalla contra la esclavitud en Estados Unidos. Así, la alianza editorial de los dos hombres duró solo 18 meses. Pero desde el momento de su primer encuentro, Douglass y Delany seguirían siendo amigos de toda la vida y, a menudo, rivales acérrimos.

Se cita a Douglass diciendo: “Me despierto cada mañana y digo, gracias a Dios soy un hombre, mientras que Delany se despierta y dice gracias a Dios que soy un hombre negro”. Delany también “intentó usar [su herencia negra] para decirle a la gente negra que sería un mejor líder porque la gente no puede decir que su inteligencia tenga algo que ver con sangre europea, en comparación con Douglass, que era mestizo.

Delany ingresó en la Facultad de Medicina de Harvard en 1850 para terminar su educación médica formal (junto con otros dos estudiantes negros), pero se fue después de un semestre debido a la protesta de los estudiantes euroamericanos; se dio a sí mismo el título de “doctor” y de hecho ejerció la medicina en Pittsburg. En 1852, Delany publicó la primera declaración completa sobre el nacionalismo negro, La condición, elevación, emigración y destino de la gente de color de los Estados Unidos, considerada políticamente, afirmando que incluso los abolicionistas nunca aceptarían a los negros como iguales y, por lo tanto, la solución. a la condición negra radicaba en la emigración de todos los afroamericanos de regreso a África.

En su libro, Delany escribió:

“Que ninguna tontería visionaria sobre el hábeas corpus o un juicio justo nos engañe; No hay tales derechos otorgados en este proyecto de ley, y excepto cuando el comisionado es demasiado ignorante para entender, al leerlo, o demasiado estúpido para hacer cumplirlo cuando lo entiende, no hay oportunidad terrenal, no hay esperanza bajo el cielo para la persona de color. que es llevado ante uno de estos oficiales de la ley.

“Somos esclavos en medio de la libertad, esperando con paciencia y despreocupación, indiferencia y estupidez, que los amos vengan y reclamen sobre nosotros, confiando en su generosidad, ya sea que nos posean o no y nos lleven a una esclavitud sin fin”.

Durante los siguientes 15 años, Delany abogó firmemente por la emigración, primero a Centroamérica o Sudamérica y luego a África. Hizo dos viajes a África para negociar posibles tierras para asentamientos a lo largo del río Níger. “Somos una nación dentro de una nación, debemos alejarnos de nuestros opresores”, escribió. Sin embargo, ninguno de sus planes para que los negros abandonaran los Estados Unidos se hizo realidad, y en 1856 se mudó a Canadá, donde permanecería hasta después de que comenzara la Guerra Civil.

El estallido de la Guerra Civil trajo a Delany de regreso a los Estados Unidos, donde se centró en la guerra en lugar del exilio. Delany se mudó a Wilbeforce, Ohio en 1864. Fue en ese momento que adelantó un plan para reclutar tropas negras comandadas por oficiales negros para luchar por el Ejército de la Unión. Se reunió con el presidente Abraham Lincoln para persuadir a la administración de que creara un Cuerpo totalmente negro Dirigido por oficiales afroamericanos, Delany fue comisionado como Mayor en el 52º Regimiento de Tropas de Color de EE. UU. Con ese nombramiento se convirtió en el oficial de primera línea en la historia del Ejército de Estados Unidos. La guerra terminó antes de que su plan pudiera ponerse en práctica.

Cuando comenzó la Reconstrucción, Delany fue asignado al Freedman’s Bureau en Carolina del Sur, donde ayudó a los negros emancipados a conseguir trabajo y alentó a algunos de ellos a emigrar a Liberia en África. Permaneció allí hasta que terminó su carrera en el ejército en 1868. Trasladó su atención a la política y se volvió activo en la política republicana local, perdiendo una cerrada elección para vicegobernador de Carolina del Sur, pero luego sirvió brevemente como juez en Charleston, Carolina del Sur. Cuando los republicanos perdieron el poder en el estado, Delany renovó sus llamados a la emigración, convirtiéndose en 1878 en funcionario de la Liberian Exodus Joint Stock Steamship Company. También escribió en 1879 The Principia of Ethnology, un libro que defendía el orgullo y la pureza de la raza.

En 1880, Delany se retiró de la Liberian Exodus Company y se mudó primero a Boston, Massachusetts y luego a Wilberforce College en Xenia, Ohio. Martin R. Delany, considerado por muchos como el “padre del nacionalismo negro”, murió en Xenia, Ohio, el 12 de enero de 1885.

Fuente:

Black Firsts, editado por Jessie Carney Smith