Marie-Joseph Benoît Dartagnan “Benito” Sylvain

Marie-Joseph Benoît Dartagnan conocido como “Benito” Sylvain nació en Port-au-Prince, Departamento Noroeste de Haití, el 21 de marzo de 1868. Hizo parte de sus estudios primarios y secundarios en el Saint-Martial College Seminary en Port – au-Prince y las completó en el Collège Stanislas de París. Obtuvo su bachillerato en Letras en la Facultad de […]

Mar 20, 2021 | Personajes históricos

Marie-Joseph Benoît Dartagnan conocido como “Benito” Sylvain nació en Port-au-Prince, Departamento Noroeste de Haití, el 21 de marzo de 1868. Hizo parte de sus estudios primarios y secundarios en el Saint-Martial College Seminary en Port – au-Prince y las completó en el Collège Stanislas de París. Obtuvo su bachillerato en Letras en la Facultad de Letras de la Sorbona y fue nombrado el 29 de junio de 1889 por el Presidente Legitime, secretario de la legación haitiana en Londres. Abandonó este cargo diplomático en 1890 para fundar en París, rue du Bac, el periódico La Fraternité, Organo para la defensa de los intereses de Haití y la Raza Negra. Dirigió esta revista durante siete años, de 1890 a 1897, contando con la colaboración de su hermano menor, el Dr. Edmond Sylvain, rodeado de varios haitianos que se habían refugiado en Francia. En este periódico colaboraron dos políticos de Guadalupe: el senador Isaac y el diputado Gaston Gerville-Réache.

Benito Sylvain participó en 1889-1890 en las conferencias contra la esclavitud en Bruselas y se hizo amigo del cardenal Charles Martial Lavigerie (1825-1892), Primat d’Afrique. Este prelado francés, fundador de la Sociedad de los Padres Blancos en 1868 y de la de las hermanas misioneras de África en 1869, Jefe de la Iglesia de África, cardenal en 1882, realizó una obra de evangelización en África y luchó contra la ‘esclavitud . El cardenal Lavigerie consiguió para Benito Sylvain una audiencia con Leopoldo II, rey de los belgas. Sobre la intervención de Michel Oreste -político que asumirá la presidencia de Haití en 1913- afirmando que el diario La Fraternité era “una obra de puro patriotismo y está escrito con un talento sobre todo elogio”, el cuerpo legislativo le otorgó una beca en 1891. Dos años después, el presidente Hyppolite lo nombró el 15 de diciembre de 1893, alférez de la Armada de Haití. Se las arregló, con la ayuda de qué amigos, para ser nominado en 1894 como presidente del Comité de África Oriental de la Sociedad Etnológica de París?

Diez días en el mar y treinta y un días en la carretera de Marsella a Addis Abeba,

La invasión de Etiopía por el ejército italiano comenzó en enero de 1895. Francesco Grispi, el primer ministro italiano, envió al general Oreste Baratieri, gobernador civil y militar de Eritrea, con órdenes de apoderarse de todos los territorios vecinos de su provincia. El Tigre, el Coatit y Asmara cayeron sucesivamente en manos de los italianos. Los ejércitos italianos ocuparon todo el norte de Abisinia el 14 de marzo de 1895. Después de Adigrat, Makallé cayó el 1 de abril y Adwa el 7 de abril. Menelik organizó la resistencia alrededor de Adwa, la antigua capital del imperio. El Emperador confiere a Ras Makonnen el mando supremo de sus ejércitos. El príncipe con la ayuda de Ras Mikael, Wallo, Ras Mangasha y Takla-Hay logró derrotar a los italianos y hacerlos retroceder. El 21 de enero de 1896, Menelik, la emperatriz Taitu y Ras Makonnen entraron en Adwa, cubiertos de gloria. El fin del conflicto se oficializó con el tratado de paz firmado en Addis Abeba el 26 de octubre de 1896.

Benito Sylvain, que había seguido el progreso de las operaciones militares desde París, tomó la decisión de ir a Abisinia en enero de 1897. Se abrió a su padre, Michel Sylvain, quien lo animó a “escuchar los impulsos de su corazón y seguir su destino “. En ausencia de ayuda financiera, le dio su bendición paternal. Desde París llegó a Addis Abeba en cincuenta y dos etapas vía Marsella, donde se embarcó el 25 de enero a las 4 de la tarde a bordo del Ava, un antiguo barco de los “Messageries Maritimes”.

Benito Sylvain dejó un diario en el que anotó escrupulosamente su actividad, sus aventuras, sus encuentros y sus dificultades. Así es como podemos seguir exactamente las principales etapas de su viaje desde Marsella a Addis Abeba, que duró diez días en el mar y treinta y un días en la carretera […].

Se reunió con el gobernador Ghérazmatch Banti en Harar y veinte días después con el propio Ras Makonnen. Este último, primo del Emperador, su consejero más escuchado, era “un hombre de estatura media, inteligencia superior y una distinción a la que todos los viajeros europeos rinden homenaje”.

Ahora tiene 43 años; visitó Italia en 1889 y participó de manera tan considerable como gloriosa en la guerra que terminó con el aplastamiento total de los invasores “. Gracias a la amabilidad de Ras Makonnen, Benito Sylvain, con una nueva caravana, pudo salir de Harar dos días después. De camino a Addis Abeba, se encontró con el general italiano Matteo Albertone, el derrotado Adwa, y Léonce Lagarde, el gobernador de la costa francesa de Somalia.

Habiendo obtenido una audiencia con el Negus Menelik el 10 de abril de 1897 a las 11 a.m. en el Palacio Imperial, le habló extensamente sobre Haití y la situación de los negros en el Caribe y América. “Realicé”, dice, “el viaje a Abisinia que representa diez días en el mar y treinta y un días consecutivos de ruta por tierra a lomo de mula, un viaje durante el cual podría haber muerto miserablemente por más de un día por la bala o la lanza de un merodeador del desierto de Dankali, o por el diente de una de esas bestias salvajes que, una tarde, devoró mi montura apenas sin montar; he emprendido, digo, un viaje tan caro, tan doloroso y tan peligroso solo por la íntima satisfacción de ver con mis propios ojos a un ilustre compañero, el Negus Menelik, cuyas magnánimas virtudes honran verdaderamente, no solo a la raza negra, sino también a toda la humanidad. Encuentro hoy, en el Líder Supremo de la República de Haití, a un hombre del mismo calibre y de la misma familia, con quien el Emperador de Etiopía estaría feliz de poder estrechar la mano.

Es imposible que yo tampoco llegue a un entendimiento con Su Excelencia el Presidente Nord Alexis, para la recuperación integral de nuestro país y la rehabilitación definitiva de nuestra Raza. […] Es precisamente para protestar contra este ridículo tratado anglo-italiano, respondió el Negus, que notifiqué a las Potencias la delimitación real de las fronteras de mi Imperio “