Marcus Garvey

Marcus Garvey fue fundamental en el nacimiento del panafricanismo. Muy pocos saben que fue él quien inspiró a Malcolm X, Jomo Kenyatta y Kwamé Nkrumah. Un repaso a su excepcional carrera. Marcus Garvey, un hombre visionario y talentoso. Marcus Mosiah Garvey, Jr., fue un líder político, editor, reportero, empresario y orador de Jamaica. Fue un […]

Mar 23, 2021 | Personajes históricos

Marcus Garvey fue fundamental en el nacimiento del panafricanismo. Muy pocos saben que fue él quien inspiró a Malcolm X, Jomo Kenyatta y Kwamé Nkrumah. Un repaso a su excepcional carrera.

Marcus Garvey, un hombre visionario y talentoso.

Marcus Mosiah Garvey, Jr., fue un líder político, editor, reportero, empresario y orador de Jamaica. Fue un firme partidario del nacionalismo negro y los movimientos panafricanos. Fue una de las figuras más importantes en la lucha por la igualdad racial en todo el mundo. Fundador de la UNIA (Asociación Universal para el Mejoramiento de los Negros), que es el primer movimiento de masas internacional para negros de todos los ámbitos de la vida, partidario del nacionalismo negro y promotor del movimiento “Back to Africa” ​​en la década de 1920, que abogó por el regreso de la Diáspora africana en sus tierras ancestrales.

Inspiró a muchos líderes negros como Jomo Kenyatta, Malcom X, Lumumba y Kwamé Nkrumah. También fundó Black Star Line, una empresa naviera cuya principal misión era organizar y transportar a todos los negros que deseaban regresar a África.

Viajes de consciencia

El último hijo de una familia de 11, Marcus Garvey nació el 17 de agosto de 1887 en St Ann’s Bay en Jamaica, un año después de la abolición de la esclavitud en Cuba, en la isla oprimida, donde reina la segregación racial (apartheid); las condiciones de trabajo no han cambiado realmente desde la abolición de la esclavitud. Muchos jamaiquinos han emigrado a Panamá para trabajar en la famosa obra de construcción del canal. África estaba en medio de la colonización europea en este momento, pero algunos afrocaribeños lograron irse, especialmente en Liberia. Marcus Garvey es un músico que toca el órgano en la iglesia y, aunque está rodeado de analfabetos, le apasiona la lectura. Garvey heredó de su padre el interés por la lectura y aprovechó la biblioteca familiar. A los 14 años abandonó sus estudios y trabajó en una imprenta. En 1908, participó en la primera huelga del Sindicato de Impresores de Jamaica, y como líder del movimiento de huelga, esto le valió una lista negra. Rápidamente se convirtió en un destacado orador, periodista y activista político.

De 1910 a 1914 viajó a Latinoamérica, Europa y Estados Unidos. Al mismo tiempo, editó un periódico, “The Watchman”. Buscando financiamiento para iniciar nuevos proyectos, Garvey deja Jamaica para ir a trabajar a Costa Rica. Durante su paso por América Latina vivió la dura experiencia de la discriminación racial, que lo sensibilizó mucho sobre el problema de la condición de los negros en el mundo (en todos los países por los que pasa nota que los negros se encuentran en posiciones sociales inferiores). Garvey anima a los trabajadores a organizarse en sindicatos para negociar mejores condiciones laborales y crea periódicos en Costa Rica y Panamá donde se queja de la discriminación y las condiciones de vida de los trabajadores. Sus actividades “subversivas” son rápidamente puestas en conocimiento del gobierno costarricense, que lo expulsa del país. A su regreso a Jamaica, marcado por lo que vio en Sudamérica, Garvey sentó las bases de la UNIA (Universal Negro Improvment Association), un movimiento destinado a mejorar la vida de los negros en todo el mundo y al que pronto dedicará su vida. Garvey viaja a Inglaterra para vivir allí con su hermana que trabaja como ama de llaves. En Londres, trabajó en la creación de un periódico “The African & Orient Review. En 1914, fundó la UNIA cuyo lema es” ¡Un Dios! ¡Un objetivo! ¡Un destino!”, “Un Dios, una meta, un destino”. Se convirtió en uno de los primeros líderes importantes de la causa negra.

Unificar los pueblos negros dispersos en el mundo

En 1916, Garvey llegó a Estados Unidos donde conoció todos los movimientos encaminados a emancipar a los afroamericanos y trasladó la sede de la UNIA a Nueva York (Harlem) y abrió cientos de sucursales en otros países con fuerte población negra. Garvey, que es un gran orador, se convierte al mismo tiempo en un líder formidable; Quiere el nacimiento de un “Nuevo Hombre Negro”, orgulloso de ser negro y tiene la ambición de “unificar los pueblos negros dispersos en el mundo”.

Establecido en Harlem después de la Primera Guerra Mundial, de 1918 a 1922, Marcus Garvey es mundialmente famoso. Mientras la revolución rusa de 1917 estaba en pleno apogeo, se unió a la lucha de clases a su manera. Apoya a Ho Chi Minh, Gandhi y saluda respetuosamente el trabajo de Lenin y Trotsky. Pero mientras Trotsky considera esencial la unificación de todos los hombres oprimidos, y esto sin dividirlos por el color de su piel, la visión de Garvey pasa por la raza primero, una doctrina radical del “nacionalismo negro” que “se opone a los movimientos integracionistas de izquierda”.

Sin creer que los afroamericanos puedan vivir libres y respetados fuera de África, quiere unificar a los negros internacionalmente y exige el “derecho a la repatriación a África” ​​de todos los afroamericanos de todos los países. Este enfoque es muy similar al de los sionistas que entonces ya emigraron a Palestina, habiendo perdido también la esperanza de integrarse a los Estados Unidos. Rechazado por los afroamericanos, partidarios de la integración, sin duda liderados por Du Bois, la estatura de Garvey sin duda no tendrá equivalente en el siglo XX en la lucha por la libertad de “su pueblo”.

Los controvertidos métodos comerciales de Garvey, así como su clara doctrina de la separación “racial” entre blancos y negros, le hacen ganar enemigos entre los líderes negros influyentes como A Philip Randolf y WEB du Bois, que preside la NAACP – Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color., una asociación que busca defender los derechos de las “personas de color”, sin pedir la separación entre blancos y negros. Garvey considera que la NAACP es “el mayor enemigo de los negros”.

Las redes Garveyiste se han organizado en todo el mundo. El padre de Malcolm x, pastor que según sus familiares fue asesinado en 1931 por la Legión Negra, organización cercana al Ku Klux Klan, es uno de sus seguidores más convencidos. Además, el Klu Klux Klan alentó las demandas de Marcus Garvey, e incluso habría asistido a algunas de sus reuniones. En 1919 creó Black Starline, una compañía naviera que supuestamente serviría al proyecto de repatriación (un guiño a la White Star Line, propietaria del Titanic que se hundió unos años antes). Sus barcos, financiados por accionistas negros, sirven a todas las Indias Occidentales, Estados Unidos, y se prepara para llevar a todos a África. Empieza una gira por el país para promover su iniciativa y recaudar inversiones con el fin de crear una verdadera economía paralela y sumergida. Le siguen 250.000, o incluso 300.000 simpatizantes. Entonces, las autoridades federales comenzaron a interesarse por él.

Para lograr sus objetivos económicos (independencia económica de los negros), Garvey creó la “Negrœs Factory Corporation” y la “Black Star Line” en 1919. Esta esta compañía de transporte maritimo opera entre Estados Unidos, las Indias Occidentales y África. Pero el proyecto terminará en la quiebra de la empresa debido a un sabotaje hábilmente orquestado por los distintos gobiernos coloniales que vieron con malos ojos tal empresa. Garvey fundó fábricas, redes de distribución y dos periódicos. El más importante es el Mundo Negro. Da noticias de la UNIA donde sea que esté, discursos de Garvey y noticias que no aparecen en otros periódicos. Todos los gobiernos coloniales se oponen al mundo negro creyendo que incita a la gente a rebelarse contra ellos. Así, en varios países africanos y caribeños el periódico está prohibido. The Negro World “(publicado en inglés, francés y español de 1918 a 1933) llega a todas las comunidades negras del mundo y penetra en los pueblos más remotos de África. Traza la historia de los héroes de la” raza negra “y elogia la riqueza de la cultura africana. Garvey afirma que los negros serán respetados sólo cuando sean económicamente fuertes. Defiende la idea de una economía “negra” dentro de la arquitectura que constituye el capitalismo “blanco”.

Mano sucia de Occidente en los asuntos de Marcus Garvey

En 1920, una conferencia que reunió a delegados de 25 países tuvo lugar durante un mes en Nueva York y fue un gran éxito. Garvey está en el apogeo de su gloria. La conferencia termina con un desfile de más de 50.000 personas en las calles de Harlem y encabezado por un Garvey que desfila en un carro en llamas.

Según Garvey, UNIA tiene más de 6 millones de miembros en todo el mundo. Otras siete conferencias internacionales de la UNIA se llevarán a cabo entre 1920 y 1938 (5 se organizaron en Nueva York de 1920 a 1924 bajo la dirección de Garvey, las dos siguientes en Jamaica en 1929 y 1934, y la última en Canadá en 1938).

Garvey pasa a otro proyecto muy ambicioso al negociar con el gobierno liberiano tierras para negros de Estados Unidos, el Caribe y Sudamérica. Quería constituir una “nación central para la raza negra” y en 1920 envió un emisario que definió con precisión el proyecto: traslado de la sede de la UNIA a Liberia, ayuda financiera al país para la construcción de escuelas y hospitales, liquidación de deudas liberianas, instalación de una población negra que ayudaría a desarrollar la agricultura y desarrollar los recursos naturales.

El gobierno liberiano muy entusiasta primero dio su acuerdo, luego bajo la presión de las potencias coloniales de la época reconsideró su decisión antes de que solo uno de los nuevos inmigrantes llegara a su territorio. Las tierras prometidas a Garvey fueron finalmente otorgadas a la firma estadounidense Harvey Firestone, que fue muy influyente en Liberia y apoyada por el gobierno de Estados Unidos. La influencia de Garvey se desvanece cuando él y otros miembros de UNIA son acusados ​​de intento de fraude en las acciones de Black Star Line.

[Siempre el mismo modus operandi cuando queremos romper un negro, lo acusamos de evasión fiscal o nota del editor de abuso sexual].

En 1922, después de la quiebra de Black Star Line, Garvey y tres de sus asociados fueron demandados por los tribunales. Garvey está acusado de fraude contra los accionistas de Black Star Line. Acusado de fraude postal, permanece en libertad condicional. En 1925, se confirmó su condena. Garvey es sentenciado a 5 años de prisión, pero solo pasa dos años en prisión antes de ser indultado por el presidente Coolidge y deportado como un extranjero no deseado. Fue preso en la Prisión Federal de Atlanta. El presidente Coolidge conmutó su sentencia en 1927 y Garvey fue enviado al exilio en Jamaica y se le prohibió vivir en los Estados Unidos. Al regresar a Jamaica en noviembre de 1927, Garvey continuó participando en UNIA. Organizó conferencias internacionales de la UNIA en Jamaica y Canadá, pero también se involucró en la política local (con diversos grados de éxito). Aunque inicialmente rechazado en su país, se convierte en el gran héroe nacional de Jamaica, y un ejemplo rotundo en toda la isla.

Los jamaiquinos escuchan con gran entusiasmo las reuniones de Garvey, organizadas en los meses posteriores a su regreso. La vida política de la isla está patas arriba.

Influencia y legado de Marcus Garvey

Garvey murió en Londres en 1940 tras sufrir dos infartos, supuestamente tras leer un obituario erróneo de sí mismo en el Defender Chicago que lo declaraba muerto. Murió el 10 de junio de 1940 en Londres sin haber podido llegar nunca al África que tanto amaba. Tenía 52 años. Debido a las restricciones de viaje durante la Segunda Guerra Mundial (39-45), su cuerpo fue enterrado en Londres. En 1964, sus restos fueron exhumados y repatriados a Jamaica, donde el gobierno lo proclamó el primer héroe nacional de Jamaica, y fue enterrado de nuevo en un santuario del Parque Nacional de las Héroes.

Como tributo a sus numerosas contribuciones, se erigió el busto de Garvey en el Salón de los Héroes de la Organización de Estados Americanos en Washington, DC.

La bandera de la UNIA utilizó tres colores: rojo, negro y verde.

Estos colores fueron adoptados como símbolo y bandera de la liberación del pueblo negro, y hoy muchas organizaciones panafricanistas usan estos mismos colores. Escuelas, colegios, calles y edificios públicos de África, Europa, el Caribe y Estados Unidos han sido nombrados en su honor. Desde 1980, el busto de Garvey se ha alojado en la Organización del Salón de los Héroes de los Estados Unidos en Washington, DC.

Los padres de Malcolm X, Earl y Louise Petit, se conocieron en una convención de la UNIA en Montreal. Earl era el presidente de la división de UNIA en Omaha, Nebraska y vendía el periódico Negro World, del que Louise informaba para UNIA.

Kwamé Nkrumah nombró a la compañía de transporte marítimo nacional de Ghana The Black Star Line en honor a Marcus Garvey y UNIA. Nkrumah también nombró a la selección nacional de fútbol Black Stars.

Asimismo, la estrella negra en el centro de la bandera de Ghana también está inspirada en la Black Star Line de Marcus Garvey. En un viaje a Jamaica, Martin Luther King y su esposa Coretta Scott King visitaron el Santuario Garvey el 20 de junio de 1965 y depositaron una ofrenda floral. En un discurso que pronunció, afirmó que “Garvey fue el primer hombre negro en liderar y desarrollar un movimiento de masas. Fue el primer hombre a escala masiva en dar a millones de negros un sentido de dignidad y destino.

Y fue el primero en hacer que el negro se sintiera alguien. Marting Luther King recibió póstumamente el primer Premio Marcus Garvey de Derechos Humanos el 10 de diciembre de 1968 emitido por el gobierno de Jamaica y presentado a su viuda. En 2002, el académico Dr. Molefi Kete Asante junto a Garvey en su lista de los 100 afroamericanos más importantes. La administración Obama se negó a perdonar a Garvey por sus “crímenes” en 2011, argumentando que su política es no considerar las solicitudes de indulto póstumas.