George Padmore

George Padmore

George Padmore es una de las mayores figuras del panafricanismo, de la que podría reclamar la paternidad, así como figuras como W.E.B Du Bois. Dedicó su vida a la unificación de africanos y descendientes de africanos. Malcolm Ivan Nurse es hijo de un asesor agrícola y un maestro. Nació el 28 de julio de 1902 en Tacarigua, en la isla de Trinidad. Sigue sus estudios primarios y elementales en la isla de Trinidad, y se hace amigo de CLR James, un futuro gran escritor, quien será su amigo de la infancia.

Malcolm está familiarizado con las ideas panafricanistas gracias a su padre, un ávido lector, que asistió a las reuniones organizadas por otro apóstol del panafricanismo, Henry Sylvester Williams, durante su estancia en Trinidad en 1901. Uno de los primeros trabajos del joven Malcolm será ​​el de periodista.

Se casó con Julia Semper antes de irse de Trinidad a la Universidad Fisk en el estado de Tennessee. (Todos los antillanos que quisieran realizar estudios universitarios tuvieron que mudarse de casa ya que no había instituciones académicas en las Indias Occidentales Británicas). Comenzó a estudiar medicina, luego se empezó estudios de derecho en la Universidad de Howard dice en su formulario de registro, para poder ejercer la abogacía en Liberia. Continúa escribiendo, tanto para la prensa de Trinidad como para los periódicos de las universidades a las que asiste.

Tomó el nombre de “George Padmore” (para que sus actividades militantes no pusieran en peligro a su familia) y se unió al Partido Comunista Estadounidense, que en ese momento defendía la igualdad racial. Padmore se unió a varias organizaciones, participó en un congreso de la Liga Antiimperialista (LAI), fue elegido miembro del comité internacional de trabajadores negros.

En julio de 1930 se organizó un congreso en Hamburgo, que reunió a negros de diversas partes del mundo, incluidos africanos. Las resoluciones del Congreso incluyen el desarrollo de un liderazgo efectivo para los trabajadores y una demanda de igual salario por trabajo igual, independientemente de su nacionalidad o género. La lucha contra las barreras raciales en los sindicatos también se incluye en las demandas.

Padmore escribió seis folletos para el Comité Internacional de Sindicatos de Trabajadores Negros (ITUCNW), incluido uno que en realidad es un libro, “La vida y las luchas de los trabajadores negros”, publicado en 1931. En este libro analiza la situación de los soldados y trabajadores negros en América y África, su despertar político. En el pasaje sobre la tragedia del ferrocarril congo-océano, cuya construcción costó la vida a varios miles de africanos, escribe: “una de las mayores matanzas que jamás se haya cometido en África tuvo lugar en 1928 (…)

La revuelta de 1928, como la anterior, se debió a múltiples causas, siendo la principal la irritación de los indígenas por el trato inhumano que les infligieron los supervisores en la construcción de ferrocarriles y minas”. A fines de 1931, Padmore reemplazó al afroamericano James Ford como presidente del comité internacional de los sindicatos de trabajadores negros y su periódico “Negro Worker”. Padmore intenta inculcar a través del periódico un programa de educación masiva para sensibilizar a la población negra sobre la importancia de los sindicatos y la utilidad de la acción colectiva contra la explotación.

En 1934, George Padmore dimitió del Komintern porque no estaba de acuerdo con el pacto firmado entre Francia (una potencia imperialista a sus ojos) y Stalin. Se opone a la nueva filosofía comunista que le pedía que enseñara que los enemigos de los pueblos explotados ya no eran las potencias imperialistas, sino los movimientos fascistas que crecían en Europa. Luego, Padmore fue criticado por sus antiguos socios comunistas. Supervisado por los servicios secretos británicos que quieren vigilarlo, se instala en Londres y se gana la vida como periodista de varios periódicos interesados ​​en la causa negra en el mundo.

Frecuenta algunas personalidades conocidas, (o quienes se convertirán) entre ellas CLR James, quien fue su amigo de la infancia, ITA Wallace Johnson, un sindicalista sierraleonés que vivía en ese momento en Londres. También frecuenta Jomo Kenyatta y Ras.T. Makonnen.

Se reúnen en 1935 para formar un movimiento, “los Amigos Africanos Internacionales de Abisinia”, para protestar contra la invasión italiana en Abisinia (Etiopía). Sin embargo, la campaña fracasa. Desde mediados de la década de 1930, Padmore escribía casi semanalmente para periódicos negros de todo el mundo, incluido el periódico jamaicano “Public Opinion”, el periódico Goald Coast “Ashanti Pioneer” o incluso periódicos estadounidenses como el “Chicago Defender” y “Crisis “, editado por WEB DuBois.

En sus artículos, informa a los lectores de lo que está sucediendo en el mundo negro fuera de sus fronteras. De este modo, presenta la situación en África occidental o meridional a los lectores negros estadounidenses. Durante la Segunda Guerra Mundial, el activismo estaba algo a media asta, sin embargo, Padmore organizó una protesta contra las declaraciones de Churchill de que la soberanía y el derecho a la autodeterminación serían devueltos a los pueblos que los perdieron, pero que esto no se aplica a las colonias.

Padmore enviará un manifiesto a las Naciones Unidas y organizará dos conferencias sobre el tema. El Congreso Panafricano de Manchester se celebró en octubre de 1945. Padmore fue uno de los directores del proyecto. Participan sindicalistas presentes en la primera conferencia de la federación mundial de sindicatos. Debido a problemas de viaje, el único afroamericano presente es WEB Du Bois. Entre las resoluciones del congreso, la reivindicación de la independencia de las colonias africanas, la igualdad para todos en Sudáfrica, el establecimiento de una federación y un gobierno limpio para las colonias de las Indias Occidentales Británicas, y finalmente la ilegalización de la discriminación por motivos de raza o color. en Gran Bretaña. Todo este activismo es posible gracias al talento de RAS T Makonnen como financista.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Padmore estableció la Agencia de Noticias Panafricana y continuó escribiendo para periódicos del mundo negro en todo el mundo hasta que la histeria anticomunista lo llevó a su exclusión … Padmore luego se convirtió en secretario general de la federación panafricana, que continuó involucrada en asuntos locales e internacionales en África y dentro de la diáspora negra.

Discutió con el político nigeriano Nnamdi Azikiwé las posibilidades de organizar un congreso panafricano en África, pero tras la victoria del partido de Nkrumah en 1951, era este último quien se encargaría de montar tales congresos en África. Padmore escribe a Du Bois y señala que “los nacionalistas africanos y los movimientos antiimperialistas están acusados ​​de ser comunistas o estar a sueldo de Moscú. Lo que llevó a la división del movimiento antiimperialista”.

Padmore, que ya no podía escribir en periódicos, comenzó a publicar libros. Su primer libro analiza los diferentes problemas que se pueden encontrar en el África británica, en un libro titulado “África: el tercer imperio de Gran Bretaña” publicado en 1949 en Londres. Padmore también está trabajó en otro libro, que se publicaría en 1956. Se llama “panafricanismo o comunismo”. Este libro relata la lucha histórica de africanos y pueblos afrodescendientes por sus derechos y autodeterminación en el mundo moderno. Padmore escribe este libro en parte para desacreditar cierta propaganda difundida según él por los imperialistas que quisieran que todo el activismo político o las demandas de independencia fueran de inspiración comunista. Uno de los amigos de Padmore, el célebre novelista estadounidense Richard Wright, describió en 1956 la casa de este último como “una oficina y una sala de estudio por donde han pasado todos los líderes actuales de África”. Entre estos líderes en 1945 estaba Francis Nkrumah, quien llegó de los Estados Unidos y fue recomendado a Padmore por CLR James. Nkrumah participará en la organización del Congreso Panafricano en Manchester y es en este momento que decidirá llamarse Kwame.

Entre Nkrumah y Padmore, es el comienzo de una colaboración que durará hasta la muerte de este último. Tras su regreso al país en 1947, Nkrumah seguirá en contacto con Padmore que reside en Londres y que defenderá allí la “revolución de la Costa Dorada”.

George Padmore en Ghana

Padmore también continúa, en Gran Bretaña y en el extranjero, escribiendo, dando conferencias y presionando contra el imperialismo. En 1951 visitó Ghana por primera vez. Regresó allí en 1957 como invitado especial para las celebraciones de la independencia, luego regresó unos meses después para aceptar el cargo que le ofreció Nkrumah, el de asesor de asuntos africanos. La presencia de otro no ghanés, cercano a Nkrumah, provoca cierto resentimiento con el que Padmore tendrá que lidiar. Fue a varios países africanos (Sudán, Etiopía, Egipto, Libia, Túnez, Marruecos, Liberia) para ultimar los arreglos previos a la Conferencia de Estados Independientes, que se celebrará en abril de 1958 en Accra.

Luego está de nuevo en el puente para convocar a activistas de países independientes y colonias africanas a la “Conferencia de todos los pueblos africanos” (AAPC) que se celebrará en Accra en diciembre de 1958. Para él, esta es la culminación gloria del trabajo de toda una vida.

Más de 300 delegados de 28 países viajan a Accra. La conferencia elige al keniano Tom Mboya como presidente y a Padmore como secretario general. El leitmotiv de la conferencia es “Independencia y Unidad”. Entre sus objetivos, la aceleración de la liberación de los países africanos aún no independientes, el desarrollo de un sentimiento de comunidad entre los pueblos africanos, el surgimiento de los Estados Unidos de África.

La conferencia fomenta las agrupaciones regionales como un paso para llegar allí. Las resoluciones exigen:

  • el fin inmediato de la explotación económica y política de los africanos por parte de los imperialistas europeos,
  • apoyo total a todos los luchadores por la libertad en África, a quienes utilizan medios pacíficos y a todos aquellos que se ven obligados a responder a la violencia para lograr la independencia,
  • condenan el pernicioso sistema racista y las leyes discriminatorias en Sudáfrica, mientras exigen que se impongan sanciones económicas (¡no se tomarán hasta la década de 1980!) contra este país. Al final, la conferencia concluye advirtiendo a los africanos: “los imperialistas están intentando, y seguirán intentando, perpetuar su dominación alentando el tribalismo y el separatismo religioso”.

Padmore está a cargo de la secretaría establecida por la AACP. También debe trabajar en una revisión de la constitución de Ghana y el establecimiento de una política socialista para el nuevo país independiente. Residente en Ghana, país que considera un modelo de independencia, Padmore no presenciará la caída de Nkrumah y el colapso del socialismo en Ghana: muy enfermo, es evacuado a Londres para recibir tratamiento, pero muere el 23 de septiembre de 1959. Tenía derecho a un funeral de estado en Ghana, y fue enterrado en el castillo de Christianborg el 4 de octubre de 1959.