Edward Wilmot Blyden

Edward Wilmot Blyden, tercer hijo de una familia de 7, nació en St. Thomas en las Islas Vírgenes el 3 de agosto de 1832. La esclavitud aún no estaba abolida en todas partes en este momento, pero ambos padres eran libres, su padre era sastre y su madre maestra de escuela. Comienza su educación escolar […]

Edward Wilmot Blyden

Mar 23, 2021 | Personajes históricos

Edward Wilmot Blyden, tercer hijo de una familia de 7, nació en St. Thomas en las Islas Vírgenes el 3 de agosto de 1832. La esclavitud aún no estaba abolida en todas partes en este momento, pero ambos padres eran libres, su padre era sastre y su madre maestra de escuela. Comienza su educación escolar en una escuela local. Luego se mudó a Venezuela, donde su familia residiría temporalmente de 1842 a 1844, y allí aprendió español.

En 1850, a la edad de 18 años, se postuló para el Rutgers Theological College, pero debido a su color, su solicitud fue rechazada. También se postulará a otras dos instituciones académicas estadounidenses, sin éxito. Estas experiencias de racismo y la observación de que la esclavitud tenía un impacto inmenso en los Estados Unidos lo llevaron a acercarse a las ideas de la “American Colonization Society”, una organización que promovió la idea de que los afroamericanos debían llevar a cabo un regreso a África, a Liberia.

Los miembros de la sección de Nueva York de la American Colonization Society financiaron su partida a Liberia en diciembre de 1850. La “Sociedad de Colonización Estadounidense” se formó en 1817, en el contexto de una alianza poco probable entre los dueños de esclavos y los trabajadores humanitarios que alentaron el regreso de esclavos libres al continente africano.

Jugó un papel fundamental en la creación de Liberia, que, aunque independiente en 1847, mantuvo fuertes lazos con Estados Unidos. El asentamiento de negros libres de Estados Unidos fue visto como una oportunidad para demostrar las capacidades de los afrodescendientes y para crear una base en África que elevaría el estatus de todos los africanos. Estas perspectivas ciertamente atrajeron al joven Blyden que aterrizó en Liberia en enero de 1851. Continuó sus estudios en la “Alexander High School”.

A partir de 1854 comenzó a enseñar y en 1858 se convirtió en director de la Escuela Secundaria Alexander donde trató de mejorar las condiciones de estudio, mientras que al mismo tiempo continuaba formándose porque pensaba que los estudios eran importantes para asumir un cargo de liderazgo político. Para ampliar sus conocimientos, comenzó a mantener correspondencia con varias personas en otros continentes, especialmente en Inglaterra, incluido W.E Gladstone, entonces Canciller de Hacienda (Ministro de Finanzas).

Poco después de llegar a Liberia, Blyden también se convirtió en corresponsal del único periódico estatal del país, el “Liberian Herald”. Comenzó a escribir artículos sobre “orgullo racial”, sobre la necesidad de una continua emigración de afroamericanos a Liberia. También escribió en apoyo de la “Sociedad Americana de Colonización”, que luego fue criticada por muchos en los Estados Unidos, incluido Martin R. Delaney. Blyden creía que la colonización de Liberia por personas negras afroamericanas era “la única forma de liberar a los hombres negros de la opresión y llevarlos a la respetabilidad”. Desde el momento en que llegó a Liberia, Blyden también había mirado la historia para refutar las acusaciones de inferioridad hacia los africanos y combatir la ideología de clasificación racial que prevalecía en el mundo en ese momento.

Publicó sus primeros trabajos en “A Vindication of the Negro Race” en 1857. Pero al mismo tiempo que luchaba por refutar la ideología racial, Blyden creía paradójicamente que la redención de los africanos requería la introducción de la civilización cristiana por inmigrantes afroamericanos llegando a Liberia.

Sus relaciones con el Islam

En 1861, Blyden y Alexander Crummell fueron nombrados embajadores de Liberia en Gran Bretaña y Estados Unidos con la misión de liderar sociedades filantrópicas en esos países para financiar la educación en Liberia. Al año siguiente, se involucraron en el fomento de la inmigración afroamericana a Liberia. Blyden estaba decepcionado por la falta de interés de los afroamericanos en la inmigración a Liberia.

Un interés que resultó ser mucho más débil de lo que pensó originalmente. Blyden criticó su falta de fe en lo que llamó “nacionalidad africana” y la capacidad de Liberia y otros estados del continente para hacerse cargo de sus propios asuntos. Pero Blyden volvió a ser paradójico porque prestó poca atención a los derechos de los pueblos que ya vivían en Liberia antes de la llegada de los afroamericanos. Él mismo había participado en expediciones militares contra la población nativa del país, expediciones que para él eran parte de la “misión civilizadora” del país.

En 1864, Blyden fue nombrado Secretario de Estado de Liberia y utilizó su cargo para alentar la migración desde el Caribe y advertir a los afroamericanos: la victoria del Norte sobre el Sur durante la Guerra Civil Estadounidense fue solo una victoria temporal, y necesitaban ” una nacionalidad y un país propio “.

Blyden también pensó que para desarrollar Liberia tenía que sensibilizar a los estados musulmanes africanos (¿e incorporarlos dentro de Liberia?). Para facilitar la comunicación, Blyden decidió aprender árabe y fue al Líbano en 1966 para estudiarlo. A su regreso a Liberia, introdujo el árabe en el plan de estudios escolar. Sus siguientes obras fueron publicadas en un libro que fue uno de sus más famosos: “El Cristianismo, el Islam y la raza Negra”, que apareció en 1887 y en el que defendió notablemente el Islam. Pero la entrada en el mundo político liberiano de alguien que, en última instancia, era más intelectual y académico, lo llevó a enfrentarse a otros políticos liberianos sobre diversos temas, como la migración desde el Caribe, la extensión de las fronteras de Liberia. Blyden y otros creían que estos rivalidades se basaron principalmente en el color y afirmaron que los liberianos de raza mixta habían creado una “pigmentocracia” para luchar contra su objetivo de hacer de Liberia el “núcleo” de un estado de África Occidental.

Incluso escribió un artículo titulado “Raza mixta en Liberia”. El artículo, aunque no estaba destinado a su publicación, terminó por hacerse público, lo que agravó aún más la situación política en Liberia. Blyden fue incluso víctima de agresiones físicas, lo que lo llevó a salir de Liberia para refugiarse en Sierra Leona en 1871. Sin embargo, continuó lanzando ataques contra los que llamó “moras” e incluso le dijo a la Sociedad Americana de Colonización que ¡no deberían poner un pie en África!.

Blyden siguió creyendo que “la expansión de la civilización cristiana” podría crear las condiciones para la creación de un estado influyente de África Occidental, e incluso fue a Inglaterra para alentar a la “Sociedad Misionera de la Iglesia” y al gobierno británico a expandir sus actividades dentro de Sierra Leone. Viajó al interior de Sierra Leona en 1872 para convencer a los gobernantes y gobernantes nativos de que se pusieran “bajo la protección británica”.

En 1872 creó un periódico llamado “Negro” en Sierra Leona, destinado principalmente a servir “la causa de la raza negra”. Fue uno de los primeros periódicos en apuntar a lectores africanos, caribeños y afroamericanos. En ese momento, Blyden, aún creyendo que la inmigración afroamericana era la solución a los problemas de Liberia y África en general, no estaba descontento con la legislación racista y los problemas de discriminación en los Estados Unidos, ya que pensaba que esto los alentaría a emigrar a Liberia. En 1874 Blyden regresó a Liberia y de 1875 a 1877 fue director de Alexander High School, antes de aceptar en 1877 un nuevo cargo diplomático como embajador de Liberia en Gran Bretaña. En 1880 se convirtió en presidente del “Liberia College” (que fue la primera institución de educación superior establecida en África en 1862) mientras se desempeñaba como Ministro del Interior y Secretario de Educación en Liberia. Pero en 1884, se produjo otro enfrentamiento político entre Blyden y los políticos liberianos, que nuevamente lo llevó a abandonar el país para refugiarse en Sierra Leona. Sin embargo, trató de presentarse a las elecciones presidenciales de 1885, pero su intento fue infructuoso. Pasó la mayor parte de los siguientes 15 años fuera del país, principalmente en Sierra Leona, aunque regresó ocasionalmente a Liberia. En 1892 fue nuevamente nombrado Embajador de Liberia en Gran Bretaña y de 1896 a 1897 Agente de Asuntos Indígenas del Gobierno Colonial Británico en Lagos.

Comenzó a pensar que la colonización británica podría jugar un papel más importante que la inmigración afroamericana en la marcha de África hacia la civilización. Comenzó a apoyar al imperialismo británico en África Occidental, pero también en otros lugares, dando la bienvenida a la invasión de Egipto en 1882 por las tropas británicas. Le resultó difícil criticar las atrocidades cometidas por los intereses coloniales belgas y estadounidenses en el Congo. En 1901, Blyden fue nombrado director del Centro de Educación Mahommédien en Sierra Leona, cargo que ocupó hasta 1906. Blyden, después de concentrar la mayor parte de sus actividades en Sierra Leona y Nigeria, se centró en hacer campaña en Nigeria. Para la construcción de una universidad de África Occidental que permitiría construir una unidad de África Occidental.

Aunque defensor de la emancipación de los negros y pionero de cierto panafricanismo, Blyden seguía estando muy influido por las ideas y concepciones dominantes del siglo XIX (misiones civilizadoras, al menos apoyo tácito al imperialismo occidental), bastante eurocentrado. Sin embargo, algunas de sus ideas influyeron en grandes personalidades del siglo XX, como Marcus Garvey, Kwame Nkrumah o George Padmore. Durante su vida, sus partidarios iban desde las altas esferas del gobierno británico y la Oficina Colonial hasta la juventud consciente de África Occidental y Estados Unidos. Edward Blyden murió el 7 de febrero de 1912 en Sierra Leona, donde fue enterrado.