Antenor Firmin

Antenor Firmin

Joseph-Anténor Firmin nació en Cap Haitien una ciudad del norte de Haití en 1850. De orígenes modestos, Firmin fu un estudiante diligente y trabajo duro. Empiezo a enseñar a los 17 antes de trabajar como contable para el servicio de aduanas, luego para una casa de negocios privado. En 1875, fue recaudador de impuestos para el municipio de Ciudad de Cap Haitien, mientras impartía lecciones de griego, latín y francés en un establecimiento privado. Se interesó a la política y particularmente el Partido Liberal. Fue en este contexto que fundó un periódico en Cap Haitien, Le Messager du Nord, donde ya era sensible a “la cuestión del color”.

Falló la diputación en 1879 (según algunos relatos, sus oponentes hicieron creer a los votantes que era blanco). En junio de 1883, el presidente Salomón lo envió a Caracas para las celebraciones del centenario de Bolívar. Se negó a entrar en un ministerio y se exilió en Saint Thomas, luego en París, donde, con el apoyo de Louis-Joseph Janvier, fue nombrado miembro de la Sociedad de Antropología.

La igualdad de las razas humanas. Antropología positiva

En 1885, Firmin publicó Sobre La igualdad de las razas humanas. Antropología positiva, Para entender este proyecto monumental, es necesario reubicarlo.

Entre 1853 y 1855, Gobineau publicó su monumental Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas, una obra que ilustra un pesimismo romántico radical y una metafísica racial de la historia. Gobineau no se ocupa de lo que debe ser, sino de lo que ha sido, una época dorada del “arrianismo” y su irreversible declive por la desaparición gradual de “los elementos creativos de la civilización”. Las colonizaciones se desatarán confiando en la coartada de la civilización. Sin embargo, en este contexto, la posición de Haití es estratégica: la independencia y luego el establecimiento de diferentes tipos de gobiernos muestran precisamente que la supuesta desigualdad de razas se ve socavada por la existencia misma, en el concierto de Naciones, de una República de ex esclavos que se convirtió en sus ciudadanos.

El trabajo de Firmin es una recopilación. Agotando los argumentos del racismo científico uno a uno, mostrando lo poco operativos que son, tanto a nivel mítico como a nivel científico, Firmin intenta destruir los sistemas de compartimentación y jerarquización de las razas humanas, a partir del volumen del cráneo, la textura del cabello, las caracterizaciones fenotípicas, las distribuciones lingüísticas, etc.

Al hacerlo, reduce el discurso científico de la desigualdad a un conjunto de supersticiones y pone en crisis la validez de este discurso. Asigna a Haití un lugar destacado en la lucha contra los prejuicios y la ideología de discriminación y priorización. Más que una obra científica, es una obra crítica en la que Firmin tiene en cuenta el lugar desde el que habla y desde donde escribe. En 1888, estuvo en Haití y participó políticamente en los hechos que precipitaron la salida de Salomon en 1888 (presidente desde 1879) y luego la eliminación del presidente Légitime (1888-1889) al año siguiente.

Después de defenderse de las burlas racistas del exterior, le corresponde denunciar las deficiencias haitianas y servir a un Estado para que ya no se base en prebendas y pillajes. En 1889, Firmin fue nombrado por el presidente Hyppolite (1889-1896) Ministro de Finanzas y Relaciones Exteriores. Destaca por sus habilidades, sus prácticas y su reputación. Un administrador sabio, Firmin está reorganizando las administraciones que encabeza, en particular las de Aduanas y el Banco Nacional, mediante la reducción de las tasas de interés, lo que facilita la rápida reanudación de los negocios, en particular permitiendo la regularización de la mensualidad de los empleados del Estado.

Los ingresos más abundantes gracias a este clima de confianza que conllevan la reanudación del pago de la Deuda, cuyo resultado financiero fue la subida de la calificación de los bonos en la Bolsa de París.  Nunca las finanzas del estado han sido más prósperas. Con sus recursos, el país verá un desarrollo inigualable de obras públicas bajo la presidencia de Hyppolite: puentes, alumbrado público, llegada del cable transatlántico a Puerto Príncipe, telefonía en las grandes ciudades, mercados.

Durante los dos años de su ministerio, Firmin logró liderar de manera sutil las negociaciones sobre el alquiler del Môle Saint Nicolas con los representantes políticos y militares de Estados Unidos en Haití: Frederick Douglass, embajador, figura emblemática de la lucha contra prejuicio de color y partidario de la anexión de Haití, así como el almirante Gherardi.

Firmin dejó el gabinete en 1891 y se retiró a Francia, mientras que en Haití asistimos a un endurecimiento del régimen. Este ministerio deja en la memoria una inteligencia política, hecha de excepcional civilidad y probidad administrativa, un conjunto de prácticas que constituyen el Firminismo. Anténor Firmin publica en París en 1891 Haití desde el punto de vista político, administrativo y económico, texto de una conferencia y, en 1892, un folleto que es una refutación de las críticas emitidas por su sucesor en las finanzas.

Regresó a Haití en 1893 y, durante su encuentro con un cubano en el exilio, José Martí, mencionó el proyecto de la “Confederación Antillana”. En París, poco después, Firmin multiplicó los contactos con los círculos latinoamericanos y se interesó por el tema del panafricanismo. Tras la llegada del presidente Sam al poder en 1896, Firmin volvió a ser ministro de Finanzas y Relaciones Exteriores, pero el gabinete fue derrocado después de una votación en la Cámara. Es una nueva salida para el exilio.

En todos los países, en todas las razas, el progreso solo se produce y se vuelve tangible cuando los estratos sociales más bajos, que siempre forman la mayoría, tienden a elevarse en inteligencia, poder, dignidad y bienestar. Donde la llamada política ilustre consiste únicamente en perpetuar la inferioridad de estas capas, formando la base misma de la nación, explotando su ignorancia, no hay progreso posible.

Firmin publicó en 1898 Diplomat and Diplomacy, que se refería al tratamiento del asunto Lüders, que comparó con el del asunto Môle: mientras Firmin logró preservar la integridad del territorio nacional, el gobierno de Sam cedió ante el ultimátum de dos cañoneras alemanas. exigiendo una indemnización de 2.000 dólares y una carta de disculpa, mientras que Lüders, un comerciante alemán condenado por maltratar a un oficial de policía haitiano, había sido indultado y se le permitió salir del territorio.

Este asunto tuvo un impacto considerable a nivel internacional: atestigua la debilidad del Estado haitiano en un contexto donde las actividades imperialistas de las potencias europeas son particularmente agudas.

En 1900, fue nombrado Ministro Plenipotenciario en París. Regresó a Haití en 1902, cuando cayó el presidente Sam. Sus partidarios, apoyados por el general Nord Alexis y el almirante Killick, ingresaron al gobierno provisional dirigido por Adolphe Boisrond-Canal. Firmin se prepara entonces para las elecciones presidenciales. Pero las propias ambiciones de Nord Alexis lo empujan a volverse brutalmente contra los firministas y comenza una sangrienta guerra civil. Boisrond-Canal se puso del lado de Nord-Alexis, denunció a Killick ante el gobierno de los Estados Unidos como un insurgente y a su barco, el Crête-à-Pierrot, como un “pirata”.

Después del incendio de Petit-Goâve, los barcos estadounidenses impidieron que Killick apoyara a los firministas. El propio Firmin es objeto de presiones internacionales, en particular de la asociación panafricana, para que se retire de este proceso revolucionario a favor de la intervención estadounidense. Finalmente, el apoyo alemán al gobierno provisional, resueltamente opuesto a Firmin desde el asunto Lüders, estuvo marcado por el intento de apoderarse de Killick, que optó por hundir Crête-à-Pierrot y hundirse con él. Esta pérdida asesta un golpe fatal a los partidarios de Firmin, que se ve obligado a negociar.

Volvió al exilio en octubre de 1902. La situación económica se deterioró peligrosamente: para ocultar las deficiencias de la gestión, el presidente Nord Alexis (1902-1908) llevó a la economía haitiana a una alta inflación y abogó por un discurso abiertamente xenófobo, atribuyendo todas las desgracias de Haití a la presencia extranjera.  En 1904, año del Centenario de la Independencia, La Gourde (es la moneda oficial de Haití.) apenas tiene valor.

Esta situación permite percibir el peligro inminente de una invasión americana: en 1898, Estados Unidos anexa Hawaii; Cuba y Puerto Rico quedan bajo el tutelo de Estados Unidos al final de la Guerra Hispanoamericana. La presión francesa y alemana sobre Haití está aumentando significativamente y regularmente hace que el gobierno haitiano pierda la cara: en varias ocasiones. Sus buques de guerra amenazan directamente a la ciudad de Puerto Príncipe con un bombardeo en caso de incidentes diplomáticos. Para contrarrestar posibles insurgencias, Nord Alexis estableció un régimen de terror, particularmente en las poblaciones más pobres. Firmin publica un programa político en 1905, el Sr. Roosevelt, presidente de los Estados Unidos y la República de Haití. Establece “las condiciones prácticas que deberían permitir a Haití demostrar la aptitud de la raza negra para constituir una sociedad política armoniosa”.

Aboga por un acercamiento entre Haití y Estados Unidos, define marcos comparativos de la historia de los dos países e insiste en ciertos aspectos del mal haitiano: el funcionamiento despótico de las instituciones, la falta de formación política de las élites, la gestión calamitosa de las finanzas públicas que favorece la economía del saqueo. Propone reformas administrativas con miras a asegurar el desarrollo económico y sobre todo social del país: expresa la doctrina de un liberalismo democrático.

La caída de Nord Alexis y la elección a la presidencia de Antoine Simon (1908-1911) no permitió a Firmin retomar una carrera política. Fue enviado ministro a La Habana, luego a Londres, el presidente Simón teme que este intelectual y potencial rival sea demasiado cercano. Firmin ya no volverá a Haití. Se trasladó a Santo Tomás, desde donde publicó Las Cartas de Santo Tomás en las que puso en perspectiva la construcción aún por lograr de la democracia haitiana en un conjunto más amplio, una confederación de las Indias Occidentales.

En 1911 publicó una reflexión testamentaria y profética sobre el estado de Haití, con el evocador título: L’Effort dans le mal: “Hombre, puedo desaparecer, sin ver el amanecer de un día mejor en el horizonte nacional. Sin embargo, incluso después de mi muerte, será necesaria una de dos cosas: o Haití queda bajo dominación extranjera o adopta resueltamente los principios por los que siempre he luchado. Porque, en el siglo XX, y en el hemisferio occidental, ningún pueblo puede vivir indefinidamente bajo la tiranía, la injusticia, la ignorancia y la miseria ”. Firmin murió el mismo año (1911). En 1915, las tropas estadounidenses desembarcaron en Haití.