Amy Ashwood

Amy Ashwood Garvey nació en Port Antonio, Jamaica, pero pasó la mayor parte de su infancia en Panamá, donde su padre mantuvo a la familia como empresario. Regresó a Jamaica cuando era adolescente y asistió a Westwood High School en Trelawney, donde conoció a su futuro esposo, Marcus Garvey, en 1914. Ashwood y Garvey tenían fuertes creencias en el activismo afroamericano y estaban involucrados en actividades políticas y pronto comenzaron a colaborar en ideas y estrategias para la liberación de Jamaica, entonces una colonia británica. En 1916 se comprometieron en secreto. Los padres de Ashwood no lo aprobaron y organizaron su regreso a Panamá ese año. Garvey se dirigió a los Estados Unidos en la primavera de ese año.

Sin embargo, Garvey y Ashwood se reunieron en septiembre de 1918 en la ciudad de Nueva York, Nueva York. Esto marcó el comienzo del importante papel de Ashwood en el desarrollo de las sucursales de la Universal Negro Improvement Association (UNIA). Se convirtió en la asistente principal de Garvey y la secretaria general de la UNIA en 1919. El día de Navidad de 1919, el largo compromiso entre Garvey y Ashwood culminó con una enorme celebración de boda con varios miles de amigos y asociados en Liberty Hall, el edificio de la UNIA en la ciudad de Nueva York. Después del matrimonio, Ashwood asumió roles más prominentes en la UNIA. Se convirtió en directora de Black Star Line Shipping Co. y estableció una auxiliar femenina de la UNIA. También ayudó a planificar una escuela industrial y ayudó a establecer el periódico The Negro World de la UNIA.

En octubre de 1919 en las oficinas de la UNIA en Harlem, Ashwood arriesgó su vida para proteger a Garvey de las balas del intento de asesino George Tyler. A pesar de su heroísmo, el matrimonio comenzó a deteriorarse después de ese incidente. Se divorciaron en 1922. Después de su divorcio, Ashwood dejó la UNIA, pero continuó trabajando con muchos prominentes africanos occidentales que pedían la independencia africana. Fue una de las fundadoras de Nigerian Progress Union y ayudó a establecer la Oficina Internacional de Servicios Africanos (IASB). En 1935 Ashwood se mudó a Londres y estableció el club nocturno Florence Mills, un lugar de encuentro popular para los intelectuales negros de la ciudad. Diez años después, en 1945, Ashwood ayudó a organizar el 5º Congreso Panafricano que se reunió en Manchester, Inglaterra. Ashwood vivió en África Occidental durante tres años entre 1946 y 1949. Sin embargo, regresó a su Jamaica natal, donde murió en 1969. A lo largo de su vida, Amy Ashwood Garvey hizo campaña por la liberación de todo el continente y, en particular, por los derechos de las mujeres africanas.